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Pourquoi et comment utiliser les Recensements de Population ?

Pourquoi et comment utiliser les recensements de population
Olympe Huet-Rigaud
Écrit par Olympe Huet-Rigaud

Les recensements de population sont l’une des sources les plus utilisées par les généalogistes. Souvent numérisés, bien lisibles et faciles à consulter, ils apportent de nombreux détails sur la localisation, la composition et la situation des familles.
Mais comment accéder à ces recensements de population, comment les exploiter et quelles informations peut-on y trouver ? Voyons cela point par point.

Il existe de bien nombreuses sources pour retracer l’histoire d’un ou plusieurs ancêtres. Les plus connus sont certainement les registres d’état civil (Naissances, mariages, décès) et les registres paroissiaux (Baptêmes, mariages, sépultures).
Parmi tous ces instruments de recherche, nous pouvons compter sur le recensement de population dont nous allons aborder les principes fondamentaux.

Les recensements de population

Définition du recensement de population

Le recensement une opération administrative, dont résulte un document, qui liste les habitants d’une ville, rue par rue ou hameau par hameau en donnant de multiples informations sur la composition d’un foyer.
Ces listes sont présentées sous forme de tables.

Pourquoi et comment utiliser les Recensements de Population - Une rue

Historique

Le recensement de population a été mis en place après la Révolution Française, institué par la loi du 22 Juillet 1791

Arrive la loi du 10 vendémiaire an IV, qui ordonne que les recensements soient tenus et conservés en triple exemplaires (commune, chef lieu de canton, département). On peut constater, alors, que plusieurs communes établissent des dénombrements de population, sous forme de listes ou de tableaux. Cependant ces éléments ne sont pas très précis.

La circulaire du ministre de l’Intérieur, du 10 avril 1836, exige que le recensement soit effectué tous les 5 ans et précise que « le recensement à faire dans chaque commune doit comprendre les individus de tout âge et de tout sexe, habitant ou domiciliés dans la commune, même ceux qui en seraient temporairement absents. Le tableau nominatif doit être établi par famille ou ménage ».

La réalisation des recensements de populations fut troublée par les périodes de guerre. Puis, au milieu du XXe siècle, après la Seconde Guerre Mondiale, cette périodicité est devenue plus espacée.

Depuis 2004, les communes de plus de 10 000 habitants sont recensées tous les ans.
Pour plus d’informations : https://www.le-recensement-et-moi.fr/

Quels intérêts pour le généalogiste ?

Le recensement de population est un document qui apporte de nombreux détails qui complètent ce que l’on peut trouver dans les registres d’état civil.

Le recensement, c’est une sorte de photo de famille qui revient tous les 5 ans.

L’exploitation des recensements de population permet de résoudre des énigmes, de trouver des informations dont on ne soupçonnait pas l’existence, de connaître les conditions et lieux de vie de nos ancêtres. Lieux de vie que l’on pourra approfondir avec le cadastre….

En effet, parfois nous pensons avoir tous les enfants d’un couple, mais grâce à cet outil, nous pouvons découvrir qu’il y en avait d’autres, nés dans d’autres villages. 

Exemple : C’est alors qu’on prend connaissance qu’entre grand papi Gaston et grande tante Simone, il y avait un petit Louis. Ce petit Louis, que l’on ne pouvait pas trouver, car il est né dans un village à 10km. A cette période, le couple emmena ses enfants dans ce joli petit village car ils avaient été embauchés en tant que laboureur pour une riche famille de propriétaire.

Qu’apprend- on grâce aux recensements de population ?

Le recensement de population permet de connaître la composition du foyer de notre ancêtre ainsi que de nombreuses informations précieuses pour le généalogiste : 

  • nom de famille,
  • prénom(s),
  • âge,
  • année et lieu de naissance,
  • nationalité,
  • position dans le ménage (chef, épouse, fils/fille, domestique…),
  • profession et l’employeur de chaque membre du foyer,
  • nom de la rue ou nom du hameau,
  • numéro de maison,
  • numéro de ménage (quand plusieurs ménages habitent la même maison),
  • nom et prénom, date (et lieux parfois) de son époux/se.
  • si des enfants sont nés de ce couple, nom et prénoms, année et lieu de naissance. 
  • on y apprend si notre ancêtre accueillait un domestique ou un autre membre de sa famille. 
  • quand on va plus loin dans les années de recensements nous pouvons retrouver les enfants du couple eux-mêmes désormais mariés avec des enfants. Nous connaissons alors désormais le nom de leur époux/se. Cela permet de débloquer ou même d’effectuer une descendance.
  • quand nous naviguons d’un recensement à un autre sur le même village, nous pouvons voir si notre ancêtre a déménagé. Quels étaient ses voisins. Et si l’on est encore plus curieux, qui était son propriétaire (dans le cas où il était locataire).

Comment consulter les recensements de population ?

– Les recensements de population sont disponibles aux Archives Départementales et consultables en salle de lecture.

  • Pour la période dite de la Révolution, ils sont disponibles en série L.
  • Pour ceux effectués après 1800, nous les trouvons en série M.

– De nombreuses Archives Départementales ont numérisé leurs recensements de population. Il faut donc visiter les sites des archives départementales et se rendre dans la partie Archives numérisées.

– On peut également les trouver aux archives municipales, le plus souvent dans les mairies.

Délais de communicabilité :

En application du décret 2018-1117 du 10 décembre 2018, les listes nominatives de recensements de plus de 75 ans sont consultables sur Internet. C’est à dire jusqu’en 1936.
(Attention : Tous les départements ne proposent pas les recensements numérisés sur le site de leurs archives départementales)

Pour la période 1946 à 1975, les listes nominatives de recensements sont consultables en salle de lecture.

Conseils :
Attention ! Les recensements sont là pour donner des pistes, des informations bien sûr, mais ils peuvent parfois être erronés (sur des prénoms, des dates…). On ne le dira pas assez, mais il faut TOUJOURS vérifier les informations. 

Comment utiliser les recensements de population pour votre généalogie ?

Je connais tout de mon grand-père maternel, Paul DESVERNES et sa famille, hormis les adresses de leurs anciennes résidences. Je souhaite donc les retrouver lorsqu’ils habitaient à : Ozoir la-Ferrière (77), Alforville (94) et Maisons-Alfort (94).

Recensements en Seine-et-Marne

Direction le site des Archives Départementales de Seine-et-Marne, rubrique “recensements de population”.

Il faut sélectionner la ville désirée et l’année qui nous intéresse.

En 1921, à Ozoir-la-Ferrière, j’apprends qu’ils demeuraient au 36 Grande Rue, dans le village. Et sur ce recensement je découvre que le père de son épouse Olympe, GOBARD Henri Achille demeure avec eux.

Source : AD77 – 10M485

Le recensement de 1926 à Ozoir-la-Ferrière est manquant sur le site.
Après avoir fait la demande de ce document en salle de lecture, je découvre le document vide… Inexistant…

Pour les personnes n’ayant jamais vu ce document en vrai, ce sont de très grandes pages.

Recensements dans le Val-de-Marne

Direction les Archives en ligne du Val de Marne. Je me dirige vers la rubrique “Recensement de population”.

Je sélectionne la commune et l’année qui m’intéresse, Alforville en 1931.

J’y apprends que la famille était constituée des parents et de 5 enfants et qu’ils résidaient au 27, rue Etienne Dolet.

Source : AD94 – D2M8 465

J’effectue la même démarche de recherche, cette fois, pour le recensement de 1936 à Maisons-Alfort. 

La famille était constituée des parents et de 6 enfants. Ils logeaient 288, avenue Jean Jaurès.

Source : AD94 – D2M8 779

Ah ! Je trouve une erreur de la part du recenseur. Ma grande-tante y est appelée Marie-Louise, alors qu’elle se prénomme Marie-Thérèse. Petite erreur, mais parfois cela peut conduire à des doutes ou à des erreurs si l’on ne vérifie pas l’information.

J’ai souvent rencontré des recensements avec une personne ayant un prénom différent de tous ceux donnés sur son acte de naissance ou même acte de baptême. Car attention, nos ancêtres se faisaient, assez souvent, appelés par leur prénom de baptême. D’où l’importance de faire les demandes d’acte de baptême au diocèse concerné.

Conclusion

En compléments des actes d’état civil, le recensement de population est une source indispensable pour tout généalogiste pour avoir des compléments d’informations sur une certaine période de l’histoire familiale. On y apprend énormément de détails, mais attention à bien vérifier toutes les données, car parfois quelques erreurs peuvent se cacher dans ces documents.

Pour aller plus loin :
Le recensement de population est un vaste sujet. Je vous invite à vous procurer le livre de Marie-Odile Mergnac aux Éditions Archives et Culture

Utiliser les recensements en généalogie
  • 96 Pages - 03/05/2020 (Publication Date) - Archives et Culture (Publisher)

À propos de l'auteur

Olympe Huet-Rigaud

Olympe Huet-Rigaud

Olympe Huet-Rigaud, 30 ans, est généalogiste familiale professionnelle (OGHR), basée en Seine et Marne mais mobile partout en France. Olympe est aussi blogueuse (Pérégrinations Ancestrales) et membre active de plusieurs associations, dont Histoire et Généalogie des Berrichons en Loiret (Conseillère en communication) et l’Association Les Jeunes et la Généalogie (Trésorière).

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2 commentaires

  • Lorsque l’on recherche dans une très grande ville et que l’on ne connait pas le nom de la rue, y a -t-il un moyen de rechercher autre que page par page. Merci.

    • Bonjour Madame.

      Merci pour l’intérêt que vous portez à cet article.

      Malheureusement, il faut faire page par page si vous ne connaissez pas le
      nom de la rue.
      Comme l’explique très bien le site des AD du Val-de-Marne :
      “Les noms de rue sont parfois classés par ordre alphabétique et parfois par
      quartier et par rue.
      Les numéros de rue sont, la plupart du temps, par numéro pair puis impair ou
      inversement.
      Les recensements de population contiennent rarement des tables alphabétiques
      qui permettent de faire une recherche par nom si vous ne connaissez pas l’adresse.”

      En revanche, sur certains sites d’archives départementales, vous pouvez avoir accès aux recherches via l’indexation collaborative, qui est très utile quand on a affaire à de grandes villes.

      Aussi, sur certains actes (naissance, mariage, décès) des membres d’une
      famille, dont vous faites la recherche, il est noté l’adresse complète,
      parfois.

      Bien cordialement,

      Olympe Rigaud

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